Sakura Kokumai | Panama Karate | Foto por Jennifer Cerrud

Durante la edición número XXXIII del Campeonato Panamericano de Karate de la PKF realizado en Panamá, conversamos con la karateka hawaiana Sakura Kokumai. Nos habló sobre su pasión, los maestros que la inspiran, y acerca de aquellos a quienes ella considera los más fuertes karatekas.


Sus inicios en el karate...

Inicié cuando tenía siete años. Mi madre me llevó a una clase de karate, fue ella quien me impulsó a hacer karate, pero nadie en mi familia lo practicaba entonces.


Sobre las personas que han marcado su camino marcial...

Empecé en el karate cuando estaba en Hawai, todos en el dojo me motivaban a entrenar y competir. Durante el trayecto conocí a un sensei que fue muy importante para mí, él falleció hace unos tres años, pero Inoue sensei fue una fuente de inspiración, además de sus estudiantes. Una excampeona mundial, Rika Usami, es mi senpai; ella abrió una nueva puerta en mi carrera de karate. No solamente ellos me han inspirado, sino todos los que he conocido a lo largo del camino.


"El karate brinda sueños y esperanza a personas de diferentes países. Los Juegos Olímpicos ayudarán a llevar al karate al próximo nivel."


Sobre la inclusión del karate en el programa Olímpico...

Creo que es genial. Tokio 2020 es una gran oportunidad para mostrar al mundo qué es karate. Hay millones de personas que conocen el karate pero también hay muchos que no, así que será una gran demostración para el mundo. Es un arte tan grandioso e increíble, es una forma de arte, no sólo un deporte. El karate brinda sueños y esperanza a personas de diferentes países. Formas un lazo con toda esta gente del karate en todas partes. Este tema olímpico ha cambiado las vidas de las personas en una forma positiva. Los Juegos Olímpicos ayudarán a llevar al karate al próximo nivel, pero lo más importante es que ayudarán a mostrar lo que este arte marcial puede hacer por la sociedad.


Su experiencia como competidora...

Cada ocasión es diferente. ¡Lo que se mantiene igual es que siempre estoy nerviosa! Cuando era más joven no creo que estuviera tan nerviosa; cuando me hice mayor me ponía más nerviosa. En esa época no pensaba, ¡cuando estás joven no piensas (risas)! Creo que es un ambiente de competición distinto. En el pasado no teníamos Juegos Olímpicos tan cerca, así que la cantidad de competencias era diferente, ahora competimos todos los meses. Disfruto la competición de una forma distinta a medida que crezco. No es sólo acerca de un torneo, sino que compites por un propósito, compites por un sueño, compites por las personas que te han apoyado...


"Mi meta es volver a como cuando era joven, y tener el corazón como de una principiante e incluso competir de la misma manera... Volver a las raíces, he aprendido, te mantiene con los pies en la tierra y te da una razón para entrenar más y competir más."


Sakura Kokumai | Pan American Karate Championship Panama 2019 | Photo by Jennifer Cerrud

Buscando el balance entre su vida personal y hacer karate...

¿Que qué hago? ¿Karate? (Risas). Es muy difícil balancear la vida personal y la vida de karate. Muchas de las decisiones que he realizado son por el karate. Pero me aseguro de tener tiempo libre para relajarme. Me gusta ir a la playa, me gusta la naturaleza. Salir con mis amigos y hacer senderismo. Pero entrenar es lo principal, es puro karate ahora.


"Me siento muy honrada. No pensé que estaría en el equipo con ellos. Es abrumador a veces pero también muy emocionante."


Sobre ser parte del Team USA...

Me siento muy honrada. Es un largo camino, para clasificar es otro proceso. Nunca hubiese pensado que el karate estaría en unos Juegos Olímpicos. Siempre he sido una fanática por lo que veía los Juegos en tv y conozco a varios de los atletas, pero no pensé que estaría en el equipo con ellos. Es abrumador a veces pero también muy emocionante.


Unas palabras a los niños y jóvenes que desean practicar karate...

Sólo deben intentarlo. Es importante probar, pienso que es importante establecer metas. No tiene que ser competitivo, lo puedes hacer por diversión, puedes hacerlo una vez a la semana, no tiene que ser todos los días. A medida que continúas yendo al dojo mantente disciplinado, mantente enfocado en lo que haces, y si deseas llevarlo al siguiente nivel entonces puedes enfocarte en entrenar. Pero pienso que lo más importante es disfrutarlo, divertirte. Disfruta estar en el dojo, disfruta estar con tus senseis, disfruta estar con tus compañeros de entrenamiento. Mientras lo disfrutes y lo ames, no importa si compites, o si ganas o pierdes. Lo más importante es que el karate sea parte de tu estilo de vida, y disfrutarlo cualquiera que sea el nivel en el que estás.


"Los atletas de parakarate me inspiran mucho. Creo que son más fuertes que nosotros, creo que son los atletas más fuertes de la competición."


Sakura Kokumai | Pan American Karate Championship Panama 2019 | Photo by Jennifer Cerrud

Un mensaje para las personas con discapacidad y los paraatletas...

No tienen que preocuparse por nada. No importa si haces karate correctamente o no, todo es acerca del espíritu. Si esto te ayuda a superar ciertas cosas, es bueno. Karate es parte de mi estilo de vida y me ha ayudado fuera del karate, así que karate es algo que no haces sólo por el karate, sino por tu estilo de vida fuera de él. Así que para los paraatletas, el karate es una herramienta, para mantenerte disciplinado, para establecerte metas, y esa disciplina se mantiene contigo fuera del dojo. No deben preocuparse ni tratar de hacerlo todo perfecto, es lo mismo: disfrutarlo, disfrutar el arte marcial, hacer kata, kumite, creo que es lo más importante, es lo mismo para todos, no hay diferencia. Los atletas de parakarate me inspiran mucho. Tenemos varios atletas en el equipo, y creo que son más fuertes que nosotros, deben saberlo, están haciendo más que nosotros, así que deben creer en ello y hacerlo. Siento que los parakaratekas son los atletas más fuertes de la competición, ellos trabajan mucho más duro que nosotros.



Sakura Kokumai, going back to the roots.

During the PKF Pan American Championship held in Panama in 2019, we had the opportunity to talk with the hawaiian karateka Sakura Kokumai. She told us about her passion, the mentors who inspire her, and those she believes are the strongest karate athletes.


Her first steps in karate...

I started when I was 7 years old. My mother put me in a karate class, she was the one who pushed me to do karate first, but no one in my family did karate.


A person you remember that has left a mark on you along your karate career...

I started karate when I was in Hawaii, everyone in the dojo was very inspiring and they motivated me to train and practice and compete. Along the way I met a sensei who was very inspirational, he passed away three years ago, but Inoue sensei has been a very strong inspiration to me, along with his students; a previous world champion, Rika Usami, is my senpai; she opened a different door in my karate career. It’s not just them, it’s everyone along the way that I met that have inspired me.


"Karate gives dreams and hope to people from different countries. Olympics will help take karate to the next level."


About karate being included into the Olympic program...

I think it’s great. Tokyo 2020 is a great opportunity to show the world what Karate is. There are millions of people who know karate but there is a lot of people who don’t, so it is a good introduction to show the world what it is. It’s such a great and amazing martial art; it’s an art form, not just a sport. It gives dreams and hope to people from different countries. You form a bond with all this karate people everywhere. This olympic thing has changed a lot of people’s lives, in a positive way. Olympics will help take karate to the next level, but most importantly, will help to show what this martial art can do in society.


About the competitive side of karate...

Every time is different, what is the same is that every time I get nervous! When I was younger I don’t think I was as nervous, when I got older I got more nervous. When I was younger I wasn’t thinking, when you are young you don’t think! (laughs). I think it’s just a different competition environment. In the past we didn’t have the Olympics, now we have the Olympics coming up next year, so the amount of competitions is different, we compete every month now. I'm enjoying competition in a different way as I grow up more. It's not just for one tournament, but you are competing for a purpose, you are competing for a dream, you are competing for your people who have cheered for you...


"My goal is to go back to when I was young, to have the heart as a beginner and still compete the same way... Going back to roots, I learned, keeps you grounded and gives you a reason to train more and compete more."


About balancing her personal life and doing karate...

What do I do? Karate…? (Laughs) That’s very hard to balance the personal and karate life. A lot of the decisions that I’ve made are for karate. But I make sure that I have time off so I can relax. I like to go to the beach, I like nature, I go out with friends and go hiking. But training is the main thing, it’s all karate now.


"I feel very honored. I didn't think I would be on the team with them. It's overwhelming at times but also very exciting."


About how it is to be in Team USA...

I feel very honored. It’s a long road, to qualify is another process. I never would’ve thought that karate would be in the Olympics, I’ve always been a fan so I always watched the Olympics on tv and I know a lot of the athletes, but I didn’t think I would be on the team with them. It’s overwhelming at times but also very exciting.


Advice to young people and children who would like to do karate...

Just give it a shot. It is important to try, I think it’s important to set goals. It doesn’t have to be competitive, you can do it for fun, you can do it once a week, you don’t have to do it every day. As you continue to go to the dojo just stay disciplined, stay focused on what you are doing, and if you want to go to the next step then you can focus on training. But I think the most important thing is enjoy it, have fun. Enjoy being in the dojo, enjoy being with your senseis, enjoy being with your teammates. As long as you enjoy it and love it, it doesn’t matter if you compete, or if you win or lose. The most important is that karate is part of your lifestyle, and enjoy it regardless of the level you are in.


"Parakarate athletes have inspired me so much. I think they are stronger than us. I feel parakaratekas are the strongest athletes in the competition."


A message to people with disabilities and maybe are afraid to do karate and sports. Thoughts about parakaratekas...

There is nothing to worry about. It doesn’t matter if you do karate right or wrong, it’s all about the spirit. If it helps you personally get through certain things, that’s good. Karate is part of my lifestyle and has helped me outside of karate, so karate is something that you don’t do just for karate, it is for your lifestyle outside of it. So for all the paraathletes, karate is a tool, it’s for staying disciplined, for setting goals, and that discipline is carried on outside of the dojo. They don’t need to worry or try to do everything perfect, they just need the same thing, enjoy it, enjoy the martial art, doing kata or kumite, I think that is the most important thing, it’s the same for everybody, there are no differences. Parakarate athletes have inspired me so much. We have some athletes on the team, and I think they are stronger than us, they need to know that, they are doing more than what we do, so they just need to believe that and just do it. I feel parakaratekas are the strongest athletes in the competition, they work so much harder than we do.

Comments   
0 #1 Alex 2019-04-14 15:35
Excelente artículo!
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